Om mindre end 9 måneder er det meningen at Nintendos nye konsol, NX, skal lanceres. Det er dog ikke særlig meget konkret viden vi har om Nintendos kommende maskine og deres læber er mere forseglede end nogensinde før. I mellemtiden er flere og flere rygter blomstret op, ikke mindst fordi Nintendo slet ikke talte om NX til årets E3. I denne artikel tager vi et kig på de mange rygter om NX og prøver at stykke dem sammen for at få et indblik i hvordan NX vil fungere, hvis rygterne altså taler sandt. Hvad vi skriver skal selvfølgelig tages med et gran salt, eftersom vi taler om et ”hvad nu hvis”-scenarie.

Portabel hjemmekonsol

Lige siden Nintendo bekræftede NX har der cirkuleret rygter om maskinen. Nogle er blevet afvist som værende falske, mens andre stadig flyder rundt på nettet og sagtens kan vise sig at være sande. I denne uge smed Eurogamer så en bombe af en nyhed, der for mange ses som det tætteste vi er kommet på et læk. Flere anonyme kilder har bekræftet overfor Eurogamer, at NX vil være en portabel konsol, som kan forbindes til et TV via HDMI kabel. Selve konsollen er en form for tablet, ligesom Wii U controlleren, og skulle angiveligt have to aftagelige controllers på hver side, med analogpinde og hele molevitten. Skærmen kan stå af sig selv og man kan spille med controllerne fra en afstand. Yderligere vil maskinen bruge en processor- og GPU-chip fra Nvidias Tegra-familie. Sidst men ikke mindst, så vil maskinen bruge spilkassetter (cartridges) som medie og ikke discs, hvilket går meget godt i spænd med idéen om en portabel maskine, eftersom disc-baserede medier fungerer skidt når man bevæger sig med en håndtholdt maskine.

I det store hele minder maskinen i så fald om en blanding mellem Wii U’en og en Nvidia Shield Tablet, hvor sidstnævnte allerede nu bruger en Tegra-chip.

Tilbage i 2015 var der andre rygter der indikerede at Nintendo ville lave en form for hybrid mellem en hjemmekonsol og en håndholdt spillemaskine, men i dét tilfælde skulle processorkraften angiveligt være at finde i et docking unit, som så streamede spillene til en tablet controller a la Wii U. Det lader til at Nintendo, hvis rygtet altså er sandt, i stedet har valgt at lægge processorkraften i selve den håndholdte del af maskinen.

Power vs. Price

En af Nintendos største kritikpunkter under bade Wii og Wii U har været at maskinen er svagere end sine konkurrenter. Den bekymring har mange nu fået på ny med nyhederne om at NX’en vil bruge en Tegra-chip. Tegra-chippene er nogle af de mest kraftfulde mobilchips på markedet, og den stærkeste Tegra-chip, Tegra X1, indeholder 256 såkaldte CUDA cores, som er en teknologi Nvidia bruger i deres grafikkort. Men et standard grafikkort fra Nvidia til stationære computere, som f.eks. Geforce 970 GTX, har ca. 1700 CUDA cores. Sammenlignet med Tegra X1s 256, så har X1’eren altså lang vej endnu hvis den skal indhente 970’er kortet, som er nogenlunde sammenligneligt med en PS4 eller XBOX Ones grafiske ydeevne. Spørgsmålet er dog om NX’en alligevel kommer med en form for docking unit, som kan forbedre maskinens ydeevne når man spiller på TV’et, men der er ikke kommet nogle andre indikationer frem og dette, siden rygtet i maj 2015 påstod det. Eurogamers rapport antyder at maskinens processor udelukkende sidder i den håndtholdte maskine og at man blot sætter et HDMI-kabel i for at forbinde sig til TV’et.

På den anden side er Tegra-chippen langt billigere at producere og kan derfor sætte prisen på NX ned markant. Dette betyder at Nintendo snildt kunne få en prismæssig forskel, især når Sony og Microsoft pt. er igang med at lancere nogle endnu stærkere og endnu dyrere udgaver af deres konsoller, PS4 Neo og XBOX One Project Scorpio. Lige meget hvor stærk maskinen bliver, så kan vi være sikre på at Nintendo vil kunne levere højkvalitets software til NX, så spørgsmålet er om den grafiske styrke er et problem.

Der er dog en detalje, som gør at undertegnede tror at Nintendo måske alligevel tager os ved næsen. Det er nemlig blevet bekræftet at The Legend of Zelda: Breath of the Wild udkommer til både Wii U og NX. Det ville derfor være utroligt mærkeligt, hvis NX-udgaven ikke ville være mindst ligeså flot, som Wii U udgaven er. NX’en, portabel eller ej, vil derfor under alle omstændigheder højst sandsynligt matche eller overgå Wii U i grafisk ydeevne. Hvordan det kommer til at kunne lade sig gøre med en Tegra-chip er svært at sige, men der er stor sandsynlighed for at Nintendo tager os på sengen, hvis vi tror at NX’en bliver en svag maskine.

Fokus på én platform

Siden Nintendo udgav Gameboy’en har Nintendo haft to hardware-linjer: Hjemmekonsoller og håndholdte spillemaskiner. Hvis rygterne om NX er sande, så virker det til at Nintendo sammenslutter de to hardware-linjer i én og det giver et eller andet sted god mening. Nintendo har i lang tid domineret det håndholdte marked og trods at Sony har prøvet at udfordre dem har både DS og 3DS haft dominans over PSP og PS Vita. Det giver derfor god mening at Nintendo vil bruge deres styrke til at komme tilbage til tronen. Sammen med deres højkvalitets konsolspil kan Nintendo både nå et bredere marked, samtidig med at de fastholder deres hardcore fanskare. Så længe Nintendo udgiver spil, som Pokémon, Mario og Zelda, er der stor chance for at folk vil købe deres maskine.

Nintendo har tilmed udtalt at de fokuserer på at have en solid launch line up klar til lanceringen af NX og hvis denne intention holder og bliver til virkelighed, så har de et rigtig godt udgangspunkt.

Tredjepart Support

Tidligere på årets skrev jeg en anden artikel om Nintendo, hvor jeg lagde vægt på at Nintendo havde brug for tredjepartsstøtten, i Japan såvel som i vesten, for at etablere NX’en ordentligt. Det lader til at Nintendo har fået mere støtte sidenhen. Udover japanske udviklere, som har udtalt at blandt andet Project Sonic 2017 (Sega) og Dragon Quest 11 (Square Enix) udkommer til NX. Ikke nok med det, så har Ubisoft, som jo er en vestligt udgiver, også bekræftet at Just Dance 2017 er i udvikling til NX. Yderligere har Yves Guillemot, CEO for Ubisoft, udtalt følgende om konsollen:

“What we have seen is really great. We think having a new machine coming is going to help the industry to continue to grow, and to take lots more casual players back to the industry.”

Det er interessant at Ubisoft er så positive, eftersom de også var nogle af de første der lavede spil til Wii U. Dog fik de brændt nallerne i starten af konsollens levetid, da Ubisoft-spil alene havde svært ved at sælge enheder. Hvis Ubisoft vælger at tilslutte sig NX, betyder det måske at de tror på Nintendos koncept. Det er gode nyheder, både for Nintendo, Ubisoft og os gamere.

Kassetterne vender tilbage

Kassetter (cartridges) har været væk fra hjemmekonsollerne i mange år, eftersom discs bare havde mere kapacitet og var billigere at producere. Hvis rygtet om at NX vil være kassettebaseret er sandt, så vil det nok ikke være i samme forstand, som vi husker det fra Sega Mega Drive, Super Nintendo og Nintendo 64. 3DS’en bruger en form for kassetter/datakort der kan indeholde op til 8 GB. Det ville derfor ikke være mærkeligt hvis Nintendo brugte en forbedret udgave af dette kort. Yderligere er SD-kort blevet en udbredt måde at overføre data på, så det er ikke umuligt at Nintendo vil bruge en form for datakort til at lagre deres spil på. Fordelen ved kassetter var også i sin tid at de blev læst hurtigere end disc-baserede medier og det kan derfor være en måde at nedsætte load-tider på.

”Hvad nu hvis”-scenariet

Hvordan ville NX så se ud i marts 2017, hvis alle disse rygter er sande. Vi vil kunne købe en portabel hjemmekonsol, som kan sættes op hvor end det skal være, om det er hjemme foran TV’et eller ude i en park, hvor man lige har fået lyst til at tage en kamp i Smash Bros. mod en kammerat. Maskinens fysiske medie vil være kassetter/datakort fremfor discs, hvilket vil sørge for stabil og sikker afvikling af spillene, selv når man er på farten og giver hurtigere load-tider. Nintendo NXs Tegra-chip vil kunne afvikle spil, som The Legend of Zelda: Breath of the Wild og Project Sonic (som også udkommer på PS4 og XBOX One) og iøvrigt vil maskinen have et godt udbud af spil, allerede fra launch, hvis Nintendos intentioner om solid launch lineup altså bliver realiseret. Spillene vil altså også komme fra andre udviklere, så som Square Enix, Sega, Ubisoft, m.fl. Fremfor at lave håndholdte spil og hjemmekonsol spil til hver sin konsol, vil Nintendo udgive titler, som Pokémon, Fire Emblem, Zelda og Mario på NX alene, da maskinen vil dække over begge markeder, grundet sine mobile muligheder og mulighed for at spille på den som en almindelig hjemmekonsol.

Afsluttende tanker

Jeg må ærligt talt indrømme at jeg havde en dårlig fornemmelse i maven da jeg læste Eurogamers rapport til at starte med. Det gik imod alle mine forventninger om Nintendo NX og håbede at det var bare endnu en falsk lækage. Men efter at have tænkt over det og skrevet denne artikel, så må jeg erkende at jeg ikke er så nervøs hvis dette sker. Det jeg er mest nervøs for, og det kommer måske også frem i artiklen, er at maskinen ikke vil være stærk nok. Men jeg tror stadig på at NX vil være mindst ligeså stærk som Wii U, trods brugen af en Nvidia Tegra-chip. Så vidt jeg ved er Nvidia igang med en ny udgave af Tegra, og det kan sagtens være at Nintendo bruger denne eller en modificeret udgave af eksisterende Tegra X1, der er stærkere. Der er dog ikke andet for end at tage disse rygter med et gran salt indtil vi har en endelig bekræftelse fra Nintendo om hvad NX vil være. Eurogamer mener at dette vil ske i September og jeg håber virkelig at Nintendo formelt fremviser maskinen der. Både fordi mine nerver snart ikke kan tage mere, men også fordi at Nintendo ellers vil få svært ved at nå en eventuel udgivelse i marts 2017. Underalle omstændigheder, så glæder vi os her på siden til at se hvad Nintendo har oppe i ærmet og om de kan komme tilbage i ’gamet’.