I årevis har Nintendo stået på sidelinjen og kigget på Microsoft og Sonys konsolkamp. Det fungerede fint da de lancerede Nintendo DS og Nintendo Wii, som var massive succeser, men med Wii U har Nintendo været i store problemer. Ikke nok med at de har skubbet de fleste vestlige udgivere væk fra sig, har de haft problemer med at ramme samme brede målgruppe, som de ramte med Wii’en. Med kun 13 millioner enheder solgt, er Wii U en fiasko i forhold til Wii’en, og selvom XBOX One ikke er specielt langt foran, så klarer den sig langt bedre, især i kraft af det amerikanske marked. Playstation 4 bør vi vist ikke nævne, da det går utroligt godt for Sonys fjerde store konsol.

Nintendo er lige nu igang med at gøre klar til lanceringen af deres næste store konsol, der går under kodenavnet NX. Mange, inklusive mig selv, ser frem til NX og håber den vil være frelseren, der får Nintendo tilbage til noget der minder om deres storhedstid i 90’erne. Og mange rygter tyder da også på at Nintendo går ’all out’ denne gang. Og det er intet mindre end dét de skal gøre. For med NX står Nintendo overfor en kæmpe udfodring. De er nødt til at bevise at de stadig er relevante på det moderne konsol-marked, for ellers ender de med at måtte lide Segas skæbne.

Sega drejede nøglen om efter de lancerede Dreamcast, der desværre måtte se sig slået af Sonys Playstation 2, kort efter den var lanceret. Dette var dog ikke fordi Dreamcast var et dårligt produkt, men nærmere fordi at Sega havde lanceret en lang række konsoller op til lanceringen af Dreamcast. Deres forrige produkter, Sega x32, Sega CD og Sega Saturn, havde alle slået fejl, og Sega blev ved med at udvikle nye maskiner. Det minder lidt om dét, som Nintendo gør med Wii U og NX. Wii U har kun været ude siden slutningen af 2012, og blot 4½ år senere lancerer de Nintendo NX, som er sat til at udkomme i marts 2017. Det handler om for Nintendo at gøre det rigtigt med NX, for hvis ikke, så må de enten træde ud af Hardware-udvikling eller også må de lave endnu et nyt stykke hardware, kort inde i NX'ens levetid og til sidst er Nintendo tvunget til at gå samme vej, som Sega. For som det ser ud lige nu, viser Nintendo ikke at Wii U’en har særlig lang levetid, trods deres påstande om at NX ikke vil erstatte Wii U.

Dette betyder ikke at Nintendo er dødsdømte. Nej slet ikke. For Nintendo ér faktisk ved at ændre deres overordnede strategi. Nintendo er for nyligt gået ind i app-markedet med deres Miitomo app til smart phones. Og de er sågar igang med at udvikle en Animal Crossing og en Fire Emblem app. Det betyder, at Nintendo i høj grad vil kunne overleve på sit fantastiske software. Og de vil helt sikkert kunne få lov til at udgive deres spil på enten Playstation- eller XBOX-platforme. Så jeg er helt og aldeles sikker på at de vil overleve, som firma, bare ikke i den form, som vi kender dem.

Men hvad skal Nintendo så gøre for at overkomme denne udfordring? Først og fremmest skal NX kunne matche Playstation 4 og XBOX One i specs. Nintendo kan ikke fremtidssikre NX, medmindre at maskinen er mindst ligeså stærk, som de to konkurrenters maskiner. Og hvis rygterne om at Sony snart annoncerer en PS4 der er stærkere end den nuværende og at Microsoft måske følger trop næste år, så er Nintendo overordentligt på spanden, hvis de ikke laver Nintendo NX stærkere end den nuværende PS4. For hvis de skal have tredjepartsudviklernes spil over på deres maskine, må de matche konkurrenterne.

Nintendo prøver da også at vise at de er nytænkende, med deres app-eventyr, deres udvidelser indenfor quality-of-life og deres kæmpe Amiibo-succes. Bekymringen bunder i at Nintendo altid prøver at være nyskabende, mens de samtidigt viser at de ikke forstår det moderne marked. Deres baglænse tilgang til online- og brugerkonti-systemer er mildest talt pinlig, når man sammenligner dem med XBOX og Playstation. Hvis de tilgengæld får alting rigtigt, plus at de kan være nyskabende med en let forståelig gimmick, så vil de kunne overraske spillere og kritikere over hele verden.

Håbet er derfor at Nintendo skaber en maskine, der både er ’up-to-date’ spec- og service-mæssigt og som samtidig er nyskabende. Hvis Nintendo så kan sikre en solid line-up, som de fortæller os at de arbejder henimod og samtidigt kan sikre samarbejde med både østlige og vestlige spilfirmaer, så tror jeg rent faktisk at de har en chance for at skabe en konsol der sælger bedre end Wii U. Men også kun en chance. For det kræver rigtig meget at få fingre i det nuværende marked, der allerede har købt deres XBOX One- og Playstation 4-maskiner.

Jeg glæder mig til at se Nintendo NX, når Nintendo engang er klar til at fremvise den til verden, senere på året. Men jeg kan ikke lade være med også at være overordentligt bekymret, for jeg har ikke lyst til at se én af de bedste spiludviklere forsvinde fra brættet.